Científicos anunciaron la creación del primer ADN Sintético creado por ordenador de un organismo vivo totalmente proyectado por ordenador. Para ello, utilizaron un nuevo método que simplifica mucho la producción de grandes moléculas de ADN conteniendo cientos de genes. Este primer organismo fruto de la biología sintetica Caulobacter ethensis-2.0. «Caulobacter» fue sacado de la bacteria que sirvió de base para el estúdio.
Mientras que el ethensis es un homenaje al instituto ETH, de Zurich, en Suiza, donde la investigación fue realizada. Aunque los investigadores han producido físicamente el genoma de la C, En la forma de una molécula de ADN muy grande, todavía no han creado un organismo real cuyo funcionamiento es gestionado por ese genoma, resaltando que esto requerirá discusiones éticas amplias involucrando a toda la sociedad, y no sólo a la comunidad científica.
ADN Sintético creado por ordenador – Caulobacter ethensis-2.0
El C. ethensis-2.0 se basó en el genoma de una bacteria de agua dulce bien estudiada e inofensiva, la Caulobacter crescentus. Ella no causa ninguna enfermedad y sirve como un organismo modelo en laboratorios. Su genoma contiene 4.000 genes, siendo que sólo cerca de 680 de ellos parecen ser cruciales para la supervivencia de las especies en el laboratorio – las bacterias con ese genoma mínimo son viables en condiciones de laboratorio.
Los hermanos Beat y Matthias Christen lideraron un equipo que tomó ese genoma mínimo de C. crescentus como punto de partida y se propusieron a sintetizar químicamente el genoma a partir de cero, como un cromosoma en forma de un anillo continuo.
En un proceso lento, paso a paso, sintetizaron 236 segmentos del genoma, que fueron entonces reunidos. Fue necesario simplificar radicalmente la secuencia del genoma sin modificar la información genética real, en el nivel de las proteínas. Esta simplificación es posible porque la biología tiene redundancias internas para almacenar información genética. El algoritmo desarrollado por los científicos suizos optimiza esta redundancia.
ADN Sintético creado por ordenador – Límites del conocimiento
El genoma sintético resultante es interesante desde el punto de vista biológico. «Nuestro método es una prueba decisiva para ver si los biólogos entendemos correctamente la genética, y eso nos permite destacar posibles lagunas en nuestro conocimiento,» dijo Beat.
Naturalmente, el genoma artificial sólo puede contener información que los científicos realmente entienden. Cualquier información adicional «escondida» a raíz del ADN – aún no comprendida por los científicos – se pierde en el proceso de creación del nuevo código. Para probar que ese conocimiento es lo suficientemente amplio, será necesario crear el organismo real en laboratorio. «Creemos que pronto también será posible producir células bacterianas funcionales con ese genoma,» prevé Beat.
 
ADN Sintético creado por ordenador – Aspectos Sociales
Las posibilidades para la creación de organismos sintéticos incluyen la creación de microorganismos artificiales para la producción de moléculas o vitaminas complejas farmaceuticamente activas. En teoría, la tecnología podría funcionar para todos los microorganismos, no sólo para Caolobacter. Otra posibilidad sería la producción de vacunas de ADN.
Todavía no está claro cuando el primer ADN Sintético creado por computadora l será producido, pero es evidente que ella puede y será desarrollada. Es necesario usar el tiempo que tenemos para discusiones intensivas entre científicos y también en la sociedad como un todo. Estamos listos para contribuir con esta discusión, con todo el know-how que es existente hasta entonces.